natale.jpgIn una serie di pagine che dedichiamo alle feste non possiamo che partire dal Natale, sicuramente la festa più importante e sentita, la festa associata alla serenità dello stare in famiglia ed alla gioia di dare e ricevere doni.

Il Natale è una festività cristiana che si riferisce alla nascita di Gesù e cade il 25 dicembre.
In realtà l’attesa e i preparativi per il Natale iniziano molto prima e i festeggiamenti arrivano fino all’Epifania.

La storia del 25 dicembre come giorno di festa ha origini antichissime. Infatti si tratta di un periodo nel mese di dicembre in cui molti popoli e paesi fin dalla notte dei secoli celebrano feste di pace, di fratellanza, di felicità e prosperità, ciascuno secondo la propria cultura e le proprie tradizioni.

Il periodo natalizio si situa proprio dopo il giorno del solstizio d’estate.
Il 21 dicembre, col solstizio d’estate, iniziano ad allungarsi le ore di sole rispetto a quelle di buio e quindi inizia l’approssimarsi della fine dell’inverno. La stagione più fredda si avvia verso la fine, si avvia verso la primavera che ha in sé la promessa di raccolti copiosi e di cibo per tutti.

Così gli antichi Egizi festeggiavano la nascita del dio solare Horus, a Emesa in Siria vi era la festa del “Sol Invictus”, gli Scandinavi festeggiavano il dio Sole Frey. I Romani celebravano Saturno, dio dell’agricoltura, con sontuosi banchetti in cui parenti e amici si scambiavano doni in un periodo senza guerra.

Poi i Cristiani sostituirono i riti pagani con la festa della nascita di Gesù mantenendo delle antiche tradizioni lo spirito di gioia e di speranza.
Quindi il Natale Cristiano si intreccia e si fonde con la tradizione pagane e popolare attraverso rituali legati al mondo rurale ed agreste, incontro tra simbologie antiche e pagane con altre più vicine e occidentali.
Questa mescolanza di usanze riportate alla festa del Natale si può estendere anche all’addobbo dell’albero di Natale che ha origini pagane o ancora alla tradizione del ceppo natalizio che si è trasformato nelle luci e nelle candele che addobbano case e strade.

I festeggiamenti del periodo natalizio continuano con l’ultimo dell’anno a Capodanno e proseguono fino all’epifania il 6 gennaio.

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2 commenti per „Festa di Natale

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